“Sunday Worship”

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Sanctuary for Immigrants

En Español
Press Contact:

Tim Shaw: (224) 223-2169 tshaw.calvarydc@gmail.com

February 21, 2017

Calvary Baptist Church Declares Itself a Sanctuary for Immigrants

Following the biblical mandate to extend hospitality to “the stranger” (Hebrews 13:2), the congregation of Calvary Baptist Church recently committed to joining the national sanctuary movement and becoming a safe haven for immigrants. While Calvary’s commitment to its immigrant family has always been strong, President Trump’s recent actions moved the church to take immediate steps.

To this end, Calvary is developing plans to establish a satellite legal clinic to serve those in need in the Washington DC area. The church will use its facilities to host immigrants who are at risk of imminent deportation until their cases can be resolved.

For Calvary’s Pastoral Resident Elijah Zehyoue, the church’s pledge has personal meaning: “I am truly inspired by Calvary’s decision to become a sanctuary church and join in the movement to stand up for immigrants and refugees. As a Liberian immigrant and refugee of the Liberian Civil War, I am proud to know that Calvary would have provided sanctuary to my family in our time of need and will do the same for others.”

The immigrant community has been a significant part of Calvary’s family of faith for many years.

The church has a dynamic Latino Fellowship which was led until recently by His Excellency Reverend Edgar Palacios, who fled violence in his native El Salvador in 1989 to seek asylum in the US (he is now El Salvador’s Ambassador to Canada).

Decades earlier, members of Calvary were instrumental in resettling several refugee families from Vietnam and Iran in the Washington region during the political upheavals of the 1970s and beyond.

Calvary is also home to the only Burmese Church in the nation’s capital, Calvary Burmese Church, which celebrated its 20th anniversary earlier this month. Ministry to the local Burmese and Chinese immigrant communities began in 1979 when Calvary Baptist employed Reverend Harry F. S. Ng, a native Chinese speaker. He eventually facilitated the call for a pastor to come from Burma to lead the growing Burmese Fellowship.

At a recent meeting of some ninety local congregations, Calvary was one of the first to pledge its commitment to embrace the ideals of the national sanctuary movement.

Calvary’s sentiments are exemplified best by national community organizer PICO’s statement on its website: “Our faith will not allow us to permit the criminalization of immigrants by conducting mass deportations, or sit idly in the face of racial profiling of African Americans, Latinos and religious minorities.”

Calvary is excited about being a part of the national sanctuary movement and providing a strong voice for those victimized by unjust immigration policies.


Contacto de Prensa:
Tim Shaw (TBC)

febrero 21, 2017

Calvary Baptist Church Se Declara Un Santuario para Inmigrantes

Siguiendo el mandato bíblico de extender la hospitalidad a ‘un desconocido” (Hebreos 13:2), la congregación de Calvary Baptist Church recientemente se comprometió a unirse al movimiento nacional de santuarios y convertirse en un refugio para inmigrantes. Mientras Calvary ha mantenido un compromiso fuerte con su familia de inmigrantes, las recientes acciones del Presidente Trump llevó a que la iglesia tomará pasos inmediatos.

Para tal fin, Calvary está desarrollando planes para establecer una clínica satélite legal que servirá a los que la necesiten en el área de Washington DC. La iglesia usará sus instalaciones para hospedar inmigrantes que están a riesgo de deportación inminente hasta que sus casos puedan ser resueltos.

Para el Pastor Residente de Calvary Elijah Zehyoue, la promesa solemne de la iglesia tiene un significado personal: “Estoy verdaderamente inspirado por la decisión de Calvary a convertirse en una iglesia santuario y unirse al movimiento para defender a los inmigrantes y refugiados. Como un inmigrante Liberiano y refugiado de la Guerra Civil Liberiana, estoy orgulloso de saber que Calvary hubiera provisto santuario a mi familia cuando lo necesitábamos y hará lo mismo para otros”.

La comunidad de inmigrantes ha sido una parte significativa de la familia de fe de Calvary por muchos años.

La iglesia tiene un Compañerismo Latino dinámico que había sido dirigido hasta recientemente por Su Excelencia Reverendo Edgar Palacios, quien huyó la violencia de su país nativo El Salvador en 1989 para buscar asilo en EEUU (ahora es el Embajador de El Salvador a Canadá).

Décadas antes, miembros de Calvary fueron instrumentales en el restablecimiento de varias familias de refugiados que vinieron de Vietnam e Irán a la región de Washington durante las turbulencias políticas de los 1970s en adelante.

Calvary también es hogar a la única Iglesia Birmana en la capital de la nación, Calvary Burmese Church, la cual celebró su vigésimo aniversario a principios de este mes. El ministerio a las comunidades locales de inmigrantes birmanos y chinos comenzó en 1979 cuando Calvary Baptist empleó al Reverendo Harry F.S. Ng, un hablante nativo de chino. Eventualmente facilitó el llamado de un Pastor de Birmania para liderar el Compañerismo Birmano que seguía creciendo.

En una reunión reciente de unas noventa iglesias locales, Calvary fue una de las primeras en comprometerse a la dedicación de los ideales del movimiento nacional de santuarios.

Los sentimientos de Calvary son mejor modelados por la declaración que el organizador nacional de comunidades PICO presenta en su sitio de web, “Nuestra fe no nos permitirá la criminalización de inmigrantes por medio de las deportaciones masivas, ni el sentarnos inútilmente en medio del perfilado racial de Afro Americanos, Latinos y minorías religiosas.”

Calvary está emocionada de ser parte del movimiento nacional de santuarios y proveer una voz fuerte para los victimizados de la política injusta de inmigración.